Neurowissenschaftler decken die Geheimnisse des Schlaf-Timings auf

Neurowissenschaftler decken die Geheimnisse des Schlaf-Timings auf

Neurowissenschaftler decken die Geheimnisse des Schlaf-Timings aufAls ich vor Jahren als Student der Neurowissenschaften an einem Kurs über Schlaf teilnahm, war die aufregendste Erkenntnis, dass Sie, wenn Sie während der REM-Phase (Rapid Eye Movement) des Schlafs geweckt werden, oft einen lebhaften Traum beschreiben. Warum dies geschah, ist bis heute rätselhaft. Aus diesem Grund schlafen wir wie andere Tiere ein und brauchen sieben bis acht Stunden, um gut zu funktionieren (10 bis 13 Stunden bei Kindern im Alter von drei bis fünf Jahren, laut American Academy of Pediatrics).

Schlafzyklen. Sie haben vielleicht schon von anderen Schlafphasen erfahren, wie der Slow-Wave-Phase, in der die Gehirnwellen, die durch die elektronische Aufzeichnung mit dem Elektroenzephalogramm (EEG) zu sehen sind, mit einer langsamen Frequenz von etwa 0,5 bis zwei Wellen pro Sekunde oszillieren lebhafte Träume sind selten. Etwa sechs Zyklen, die Perioden von REM und langsamen Wellen beinhalten, treten typischerweise während einer guten Nachtruhe auf.

Aber viele Menschen leiden unter gestörtem oder unzureichendem Schlaf. Seit der Entdeckung des REM-Schlafs in den 1950er Jahren hat sich die Schlafmedizin um Schlaflabore und Spezialisten erweitert, die Patienten diagnostizieren, die über Schlafstörungen klagen. Fast 50 Millionen Amerikanern fehlt eine erholsame Nachtruhe. Auf molekularer Ebene wurde 2017 ein Nobelpreis für die Erforschung der Gene verliehen , die die täglichen Zyklen von Schlaf und Wachheit steuern.

Schlafmedizin. Was wir heute über den Schlaf wissen und was noch unbekannt ist, beschreiben Drs. Jerome Groopman in The New Yorker (23. Oktober 2017) und Meir Kryger in The Mystery of Sleep: Why a Good Night Rest is Vital to a Better, Healthier Life (Yale, 2017). Kryger, Professor an der Yale Medical School, ist führend auf dem Gebiet der Schlafmedizin und hat Tausende von Patienten mit Schlafproblemen behandelt. Schlafapnoe, zum Beispiel bei vielen Atemaussetzern in der Nacht, ist ein weit verbreitetes Problem, das manchmal mit Schnarchen einhergeht, zu Tagesschläfrigkeit führt und ein erhöhtes Risiko für Herzerkrankungen birgt.

Übermäßige Tagesschläfrigkeit kann auch auf Narkolepsie zurückzuführen sein, wenn eine Person bei alltäglichen Aktivitäten wie Essen oder Arbeiten plötzlich einschläft. Ein anderer Zustand kann während des Aufwachens oder Einschlafens mit einer beängstigenden, aber kurzen Erfahrung der Bewegungsunfähigkeit oder einer “Schlaflähmung” auftreten.

Einstellen der internen Uhr. Kryger vereinfacht die Neurowissenschaft des Schlafs, indem er einen “Wachmesser” beschreibt, der uns sagt, dass unser Körper Schlaf braucht, und eine “Body Clock” oder biologische Uhr, die uns sagt, wann wir einschlafen und wann wir aufwachen sollen.

Der „Wake Gauge“ wird mit der biochemischen Substanz Adenosin in Verbindung gebracht, die sich im Wachzustand im Gehirn ansammelt und dann den Schlaf fördert, insbesondere der langsamen Welle. Diese Chemikalie wird, wie Sie vielleicht erwarten, von Koffein antagonisiert. Es ist ein Nebenprodukt der chemischen Reaktionen, die Energie für Muskeln und andere Organe im Körper produzieren.

Die biologische Uhr ist tief im Gehirn zentriert, in einem Cluster von Nervenzellen, abgekürzt als SCN oder suprachiasmatischer Kern. Es bleibt durch einen komplexen, durch Licht ausgelösten Mechanismus mit den täglichen Zyklen der Außenwelt synchronisiert. Wir haben gelernt, dass spezialisierte Nervenzellen in der Netzhaut am Augenhintergrund auf Licht reagieren, indem sie Signale an die biologische Uhr senden.

Darüber hinaus schüttet die erbsengroße Zirbeldrüse in der Nähe gegen Abend das Hormon Melatonin aus, das mit der biologischen Uhr interagiert. Dieser Mechanismus, der an die Cartoon-Maschinen von Rube Goldberg erinnert, ist wahrscheinlich der Grund, warum künstliches Licht den natürlichen Schlafzyklus stören kann und warum Melatonin bei Bedarf oft als Ergänzung zur Förderung des Schlafs empfohlen wird.

Gestörter Schlaf. Neben künstlichem Licht kann der Schlaf auch durch eine lange Liste gestört werden, die Fernsehen, Handys, Koffein, Geräusche und sich wiederholende Sorgen umfasst. Einige der Hilfsmittel oft empfohlen , beinhalten diese Störungen in der Nähe und während der Schlafenszeit zu vermeiden, Bewegung während des Tages, weißes Rauschen mit anderen Geräuschen zu maskieren oder kognitive Verhaltenstherapie zu helfen , die Kontrolle unnötige Besorgnis erregend.

Dies ist kein medizinischer Rat und es ist wichtig, dass Sie Ihren Arzt oder einen anderen Gesundheitsdienstleister nach Schlafproblemen fragen, die Sie möglicherweise haben.

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Unruhige Schläfer mögen es trösten, zu wissen, dass eine ununterbrochene Schlafdauer von acht Stunden pro Nacht nicht universell ist. Nach Groopman , gibt es Hinweise, dass in frühmodernen Europa und Nordamerika die Standardsequenz von Schlaf in zwei Perioden unterteilt wurde, mit Abständen dazwischen , wenn die Person wach war, manchmal auch als „die Beobachtung,“ während der Menschen könnten beten, haben oder lesen. In isolierten Stämmen, die ähnlich wie unsere frühen Vorfahren leben, sind Mittagsschläfchen häufiger als in der industrialisierten Welt.

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